美国第一大州阿拉斯加当年美国人为何很不想要这里?

现在,美国面积最大的州是阿拉斯加州,面积达171万平方公里,不过这里人口极少,根据2015年美国人口普查局调查,这里只有738432人,之所以人口这么少,是因为这里自然条件实在是不适合人居住,它实在是过于靠北,都到北极了。

因为人口过少,所以阿拉斯加与其他美国州份不一样,并不分作县,而是分作自治市镇,这就是早期居民的居民点,而且,与其余49个州县级行政区不同,自治市镇并不完全覆盖全州所有土地。不属于任何自治市镇的地区称为非建制自治市镇。

俄罗斯自17世纪开始,越过乌拉尔山一路东进,直接扩张到了太平洋,这段历史中国人应该相当熟悉,清康熙年间,中国边防部队和俄罗斯的殖民先锋哥萨克有数次冲突,俄罗斯人不仅到了亚洲尽头,甚至还越过海到了美洲。

虽然有些研究者基于一些证据,认为俄罗斯最早在阿拉斯加建立殖民地是在17世纪开始的,但欧洲人的船队首次抵达阿拉斯加的时间,通常是指1732年8月21日。这次航行来自俄罗斯的专业测量员米哈伊尔·格沃兹杰夫和航海家助手伊凡·费奥多罗夫在领导的探险船队“圣加布里埃尔”(St. Gabriel)。抵达不久后,格沃兹杰夫开始对阿拉斯加海岸进行测量,这也是俄罗斯人第一次对阿拉斯加的观测。

1742年,在俄罗斯海军中服役的丹麦人维他斯·白令随着俄罗斯海军在北极地区进行了一次探险(即大北极探险或第二次堪察加探险,1733–1743),他们沿着俄罗斯西伯利亚北部海岸线一直航向到了北美洲阿拉斯加地区,并发现了阿拉斯加的阿留申群岛、科曼多尔群岛和白令岛。1784年,俄罗斯人在科迪亚克岛的三圣徒湾建立了他们的首个殖民地,同年8月14日,由俄罗斯帝国海事毛皮贸易家格里戈里·舍利霍夫指引下,率领130余人在科迪亚克岛东南方的锡特卡利达克岛制造了一场对当地原住民的大屠杀,造成当地原住民500至3000人死亡。

这一时期,在阿拉斯加经略的除了俄国人外还有西班牙人,1774年至1800年间,西班牙为了在太平洋西北地区彰显地位,派遣了一些船队到阿拉斯加探险,不过效果也不大,1799年,俄罗斯的格里戈里·舍利霍夫和尼古拉·列扎诺夫在阿拉斯加共同创办了半官方性质的殖民贸易公司俄美公司。

这个地方可以理解成俄罗斯的殖民地,但是事实上俄国从来没有完全在此殖民,因为这里实在是没有收益,唯一留有俄罗斯殖民痕迹的只在阿拉斯加的东南部,也就是在这个地区命名上和建一些教堂。

但是, 这个地方的归属还是有法律依据的,1799年,俄罗斯皇帝保罗一世授权俄美公司控制今阿拉斯加州北纬55度线以北的地区。但也授予它往南方占领的权利,只要南方的土地还没被占据或尚未隶属于其他国家。1821年,俄美公司更新特许证,同年9月俄罗斯发布政令,宣告俄罗斯的主权范围向南扩张至北纬45度50分线,该纬线以北水域禁止外国船只驶入。刚开始因为美国和英国的抗议,到1822年修改为北纬51度线年条约、圣彼得堡条约清楚地确立了俄属北美的永久南界:北纬54度40分线年俄属北美

于是,俄国人想脱手,1859年,俄国首次向美国提议卖出阿拉斯加,以图制衡英国。可是由于美国正值发生南北战争,因此告吹。后来美国内战结束后,沙皇亚历山大二世指示时任首相再就阿拉斯加的买卖和美国国务卿威廉·H·苏厄德谈判,俄国人非常想脱手这里,双方最终于1867年3月30日凌晨四时成交。双方终于以700万美元外加20万美元手续费成交,平均每英亩土块仅值两美分。而买卖的条约亦在1867年4月9日在美国参议院以37票支持,2票反对的情况下获得通过。

美国人当时要这里,其实很多人也觉得吃了亏,不过美国毕竟是美洲国家,对北美有着统治欲望,所以这交易还是成了。但普通美国老百姓很多人对此交易极为嘲讽,揶揄这是“西华德的蠢事”(Sewards Folly)或“西华德的冰箱”(Sewards Icebox)、“约翰逊总统的北极熊花园”(Andrew Johnsons polar bear garden),但随着时间发展,舆论普遍对这次易手给予了积极的评价,因为大多数评论认为,美国可能会从购买中获得巨大的经济利益。这片土地原来蕴有丰富的资源(包括黄金、铜、石油、天然气等),而且渔业资源极为富饶,此外,美国在北极地缘政治、全球军事战略方面的获益更加不可估量。

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