英国的名称众多英国、大英帝国和英伦三岛有何区别?不可混淆!

  英国可能是世界上名称最多的国家了,如英格兰、大不列颠、英国、大英帝国、英伦三岛等等,都是人们经常能看到的英国名称。那么,这些名字有什么不同的含义呢?

  其实,这些名称还是有区别的,是不应混淆的。我们知道,英国的正式名称是“大不列颠和北爱尔兰联合王国”,但是在爱尔兰1921年独立以前,它的名称是“大不列颠和爱尔兰联合王国”,简称联合王国。

  英国传统意义上的地理范围,主要指大不列颠岛的英格兰、威尔士和苏格兰及北爱尔兰。英格兰只是英国的重要组成部分,但由于它在英国历史上作用最重大,所以人们常常把英格兰等同于英国。

  但在英国,英格兰和英国是有严格区别的。“大不列颠”是指大不列颠岛的英格兰、威尔士和苏格兰,因此又有英伦三岛之称,是联合王国的主体。在英国的习惯甚至是史料中,大不列颠和联合王国是代表着不同的地域的。

  “大英帝国”之称,是英国及其所辖殖民地和自治领的总称。到了近代,曾经强盛的大英帝国渐渐没落,许多殖民地不再以英国马首是瞻,纷纷要求高度自治,于是就出现了自治领。

  1867年加拿大第一个获得自治领地位以后,其后澳大利亚(1901年)、 新西兰(1907年)、纽芬兰(1917 年)、南非联邦(1910年)、 爱尔兰(1921年)等,也先后取得自治领地位。

  1926年,英国的帝国会议被迫承认自治领和英国都是英联邦内地位平等的自治成员。1931年英国议会又通过《威斯敏斯特法》,以法律的形式确认了自治领和英国的平等关系。

  此后,在英国的官方文件上英帝国的名字被“英联邦”取而代之。可见,英联邦是在英帝国原来的部分殖民地取得独立后而建立的国家联合体,它是由英帝国演变而来的,英国只是英联邦的一员。

  但“大英帝国”的称呼,直到现在还没有完全消失,如在一些书籍或者人们日常交谈中,“大英帝国”一词还是会经常出现的,这显然是一种历史习惯现象,和历史上的含义已经不是一回事了。

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